El error fatal de Southgate que condenó a Inglaterra en la final de la Eurocopa

Rashford y Sancho entraron en el minuto 120 para lanzar penaltis, pero ambos fallaron.


Los códigos del fútbol establecen que nunca se debe hacer un cambio cuando se defiende un córner. Gareth Southgate conoce esa regla no escrita, pero no le importó. La prórroga ya expiraba y había decidido poner a Rashford y Sancho en el campo con el claro objetivo de que lanzaran dos de los cinco penaltis de una tanda que ya parecía inevitable. No encontró castigo en ese rincón de Italia, pero su decisión se convirtió en un error fatal. Los dos jóvenes delanteros fallaron sus lanzamientos y, aunque Jorginho y Pickford pusieron emoción al resultado, la parada final de Donnarumma a Saka confirmó la catástrofe nacional en Inglaterra, la gloria para una Italia obligada a remar contra corriente durante los 120 minutos que duró el partido. .

Fue la selección de Mancini la que tomó el centro y, así es como es la azzurra ahora, se dispusieron a trenzar una larga posesión, moviendo el balón de salida entre sus centrales y el mediocentro. Automáticamente, Wembley en masa comenzó a rugir para intimidar a la selección que, curiosamente, jugaba en casa. Sólo fue sobre el papel, claro, ya que los cruces de San Jorge fueron abrumadores en el estadio londinense. Nunca un país había gozado de tanto apoyo en una final de la Eurocopa, gracias a las restricciones a los viajeros extranjeros. Total, que no.

Wembley terminó de explotar cuando, a los 117 segundos, Luke Shaw abrió el marcador a favor de Inglaterra. Nunca en las 15 finales anteriores de la Eurocopa se había marcado un gol con tanta premura y el Manchester United lo consiguió ante un equipo que, más allá de su evolución estética, había mostrado una gran fuerza ofensiva a lo largo del torneo, haciendo honor a su tradición. Todo parecía conducir a una gloriosa coronación de los Tres Leones.

Sin embargo, a la hora de la verdad, Inglaterra acabó fracasando debido a la picardía con la que su entrenador decidió gestionar todo el talento del que disponía. Decidió mirarse en el espejo de la Italia tradicional, en el catenaccio más radical, para defender el gol inicial de Shaw. Paradójica elección ante un rival que ha seguido el proceso inverso en los últimos años, convencido tras su derrumbe en 2017 de que su forma de vida ya no podía darle más réditos, que estaba agotado. Conserva parte de sus raíces, ahí está el gol del empate de Bonucci tras un saque de esquina, incluso la supervivencia en los penaltis gracias a un portero imperial, pero ha buscado una evolución a la que Southgate decidió renunciar. El fútbol ha acabado premiando al más valiente de los dos equipos.

Italia recoge así la gloria en un torneo que históricamente le había sido hostil. Cuatro veces campeona del mundo, el único título continental que figura en su palmarés se remonta a 1968, cuando los empates en la fase final aún se resolvían con un partido de desempate. Desde entonces, sólo había disputado otras dos finales, la que perdió en 2000 contra la Francia de Zidane y Henry y la recordada de 2012, en la que España revalidó con un 4-0 el título que había ganado cuatro años antes.

Y la maldición continúa para las selecciones en una final. Como Portugal en 2004 y Francia en 2018, Inglaterra fue derrotada en su propio país. El fútbol no vuelve a casa, el calcio, ahora renovado, se impone.


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